Кулинарная энциклопедия

Чудо-корень под названием «имбирь»

Чудо-корень под названием «имбирь»

Имбирь – широко известная пряность и лечебное средство. На санскрите слово «имбирь» означает «универсальное лекарство». Целебные свойства этого корня были открыты в Китае и Индии. Именно эти страны являются крупными экспортерами данной экзотической пряности. А знаете ли вы, что римские аристократы спасали свой организм при переедании и тошноте только имбирем? Да и морякам, болевшим цингой и морской болезнью, он прекрасно помогал в борьбе с этими напастями. Но главное достоинство имбиря как лекарства – это способность сохранять половое влечение, которое считается одним из главных признаков молодости. В кухне страны Восходящего Солнца блюда из имбиря принято считать сильным афродизиаком и весьма эффективным средством от женской фригидности.

Виды имбиря

Сегодня уже практически невозможно найти дикорастущий имбирь. На смену ему пришли разные формы, культивируемые человеком. Некоторые даже считают, что всем нам известная пряность куркума – это один из видов дикого имбиря. Между прочим, имбирь с успехом можно выращивать дома, на подоконнике или в огороде. По внешнему виду он напоминает камыш и осыпан мелкими желтыми цветочками. Его единственная съедобная часть – это корень. Имбирь может быть белым и черным (в зависимости от способа обработки). Черный вид имбиря получают из промытых и высушенных корней. А вот процесс получения белого имбиря немного сложнее: сначала корни обдают крутым кипятком, затем помещают в слабоконцентрированную сернистую кислоту и подвергают сушке на солнце. На вкус черный имбирь более терпкий и острый. В продажу корень этого растения поступает, как правило, в виде порошка серого цвета или в виде целого свежего корня. Гораздо лучше для приготовления блюд использовать целый корень, который можно просто порезать, а можно из него выжать сок.

Имбирь – лекарь

Имбирь богат железом, натрием, калием, а также солями магния, фосфора и витаминами А, С, В1 и В2. Имбирь является достаточно сильным антиоксидантом. Страдаете повышенным артериальным давлением или зашкаливает уровень холестерина в крови? Принимайте это чудо-лекарство. Кроме того, имбирь поможет избавиться от таких нежелательных «подарков» как: шлаки, токсины, паразиты, вредные микроорганизмы и микробы. Да и просто в профилактических целях он незаменим. По приносимой пользе его можно сравнить, наверное, с чесноком, помогает имбирь при множестве недугов, разве что лечение кариеса с его помощью невозможно. Кроме всего прочего, имбирь имеет и еще один существенный плюс – отсутствие неприятного специфического запаха.

Масло этого корня с успехом применяется при ревматизме, растяжениях, артритах, различных мышечных болях. А имбирный чай – одно из лучших средств при простуде. В соседстве с имбирем полнее раскрываются лечебные средства ряда других растений. Но во всей этой бочке меда есть своя ложка дегтя: имбирь противопоказан при колитах, язвах и кишечных заболеваниях.

Имбирь на кухне

На вкус корень имбиря острый, горковатый и сладковатый одновременно. Он широко применяется в кулинарии для придания особенного неповторимого вкуса супам, вторым блюдам, колбасам, паштетам, вареньям, напиткам, маринадам. В состав многих приправ и соусов входит такой ингредиент как имбирь. А какие вкусные кондитерские изделия получаются при добавлении имбиря в качестве ароматизатора! Кстати, засахаренный имбирь является излюбленным китайским лакомством.

Как определить свежий имбирь или нет? Корень свежего продукта должен быть маловолокнистым, плотным по консистенции, не сморщенным и гладким на ощупь. И чем он длиннее – тем богаче микроэлементами и эфирными маслами. Показателем качества является также свежий пряный запах. Если корень молодой – кожуру удалять не следует, ну, а, если старый – лучше очистите ее.

Что касается хранения этой пряности, то свежий имбирь можно хранить в холодильнике около недели без каких-либо последствий. А сушеный корень может и до четырех месяцев сохранять все свои полезные свойства. Для того, чтобы измельчить корень, используйте мелкую терку. Потертый имбирь залейте водкой или хересом, и вы надолго сохраните его вкус и аромат. А вот сушеный корень перед употреблением вымочите и не забудьте, что он гораздо острее свежего. Однако по вкусовым и ароматическим качествам молотый имбирь весьма значительно уступает свежему.

Применяется эта пряность в довольно больших пропорциях – один грамм на килограмм мяса или теста. Можно также приготовить имбирное масло и использовать его в кулинарных целях. Как же это сделать? Да очень просто: нагревайте в оливковом или арахисовом масле ломтики корня имбиря до момента, пока они не потемнеют. Это масло – прекрасная заправка для салатов.

Рецепт подготовлен в рамках рекламной акции ведущих производителей оборудования для кухни: Samsung, Bosch, Philips, Braun, Electrolux, Kenwood, Maxwell, Panasonic, Saturn, Scarlett, Vitek, Zelmer.

Основные виды техники, производимой этими компаниями: блендеры, блинницы, бутербродницы, гриль, измельчители, йогуртницы, кофефварки, кофемолки, кухонные весы, кухонные комбайны, ломтерезки, миксеры, мороженицы, мультиварки, пароварки, плитки кухонные, соковыжималки, тостеры, фильтры для воды, фритюрницы, хлебопечки, чайники, электроплиты, духовки, электропечи.